Martin Fairbank, Musician and Composer

 

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Tiré de Revue Chanter, Volume 15, 2e numéro | Décembre 2020

Le prix Marie-Bernard : Honneur à nos compositeurs, harmonisateurs et arrangeurs!

Ce prix est remis à une personne dont les compositions, harmonisations et arrangements ont contribué de façon particulière au développement d'un répertoire de musique chorale de qualité ainsi qu'à l'épanouissement du chant choral dans son milieu et dans son domaine.

Compositrice, ondiste, claviériste, harmonisatrice, productrice, scénariste québécoise, musicienne de grand talent, Marie Bernard s'est fait connaître dans le monde choral par ses harmonisations, mais tout particulièrement en 1979, par son harmonisation désormais célère de la Petite suite québécoise, vaste pot-pourri de chants d'artistes québécois tels Vigneault, Leclerc, Charlebois, Léveillée, parsemé de chants traditionnels pour choeur à 4 voix, quelques solistes et petit ensemble. Cette suite est encore aujourd'hui au programme de plusieurs choeurs.

  Chanter page 1  
Translated from Revue Chanter, Volume 15, 2nd issue | December 2020

The Marie-Bernard Prize: Honour to our composers, harmonizers and arrangers!

This prize is awarded to a person whose compositions, harmonizations and arrangements have made a special contribution to the development of the repertoire of high-quality choral music as well as to the development of choral singing in his or her region.

Marie Bernard, composer, broadcaster, keyboardist, harmonizer, producer, Quebec screenwriter, and talented musician, became known in the choral world by her harmonizations, but especially in 1979, by her now famous harmonization of the Petite suite québécoise, a vast medley of songs from Quebec artists such as Vigneault, Leclerc, Charlebois, and Léveillée, along with traditional songs for 4-part choir, a few soloists and a small ensemble. This suite is still on the program of several choirs today.


  Martin Fairbank, la passion de l'écriture musicale

“C'est un grand honneur de recevoir cette reconnaissance de l'ACQ.

“Travailler avec Margo Keenan (lauréate du prix Jean-Pierre-Guindon) à chanter mes oeuvres avec l'Ensemble vocal Sainte-Anne a été un excellent partenariat, car cela m'a aidé à perfectionner mes compétences en composition au cours des 20 dernières années.

“Dans mes compositions, j'essaie d'utiliser mon expérience de choriste pour rendre toutes les parties intéressantes à chanter, en explorant des idées aussi bien harmoniques que mélodiques.

“Je suis heureux que quelques-unes de mes chansons soient maintenant interprétées à travers le Canada et en Europe.”
  Martin Fairbank
  Martin Fairbank: a passion for musical writing

“It's a great honor to receive this recognition from the ACQ.

“Working with Margo Keenan (winner of the ACQ's Jean-Pierre-Guindon Prize) to sing my works with the Sainte-Anne Singers has been a great partnership, as it has helped me hone my composition skills over the past 20 years.

“In my compositions, I try to use my background as a chorister to make all the parts interesting to sing, exploring both harmonic and melodic ideas.

“I'm happy to report that some of my songs are now being performed across Canada and in Europe.”
 

Martin Fairbank est actuellement choriste ténor à l'Ensemble vocal Sainte-Anne, choeur membre de l'Alliance. Il a composé, harmonisé et arrangé de la musique chorale depuis plus de 30 ans. Autant musicien que compositeur, M. Fairbank a plus d'une corde à son arc. Il est l'heureux récipiendaire qui a pu, contrairement à ses trois autres collègues, recevoir le prix Marie Bernard en main propre ! La directrice générale de l'Alliance, Marie-Élène Lamoureux, lui a décerné ce prix lors d'une répétition en extérieur en septembre dernier.

Martin Geoffrey Fairbank est diplômé du Toronto Royal Conservatory of Music en études de piano de niveau 10. Il a commencé à chanter dans des chorales dès l'âge de 8 ans.

Il a été organiste d'église en Colombie-Britannique, en Ontario et au Québec, ainsi que directeur de choeur d'église. À ce jour, il reste l'un des responsables de la musique à l'église St. Veronica de Dorval, QC.

Il a plus d'une corde à son arc puisqu'il est titulaire d'un doctorat en chimie et poursuit une carrière professionnelle dans l'industrie du papier.

La directrice de l'Ensemble vocal Sainte-Anne, Margo Keenan, raconte que Martin Fairbank s'est joint à l'Ensemble vocal Sainte-Anne en 1999.

“Depuis, il a plusieurs fois fait répéter le choeur en mon absence et a dirigé des répétitions sectionnelles ainsi que préparé le choeur d'hommes pour le répertoire qui lui est destiné. Il a été membre du comité de direction du choeur pendant des années et en est toujours le président. Il s'occupe de la publicité du choeur et participe à la préparation des fichiers de pratique.

“Depuis son arrivée, l'ensemble a interprété 14 de ses compositions, dont deux harmonisations de noëls connus, trois noëls originaux (texte et musique) et neuf mises en musique de divers textes littéraires et liturgiques :

Première interprétation par la chorale, harmonisation :
  • 2003 : Take Five Merry Gentlemen (God Rest Ye Merry, Gentlemen au style de Dave Brubeck);
  • 2008 : Rose Carol, une adaptation pour choeur d'un prélude de Brahms basée sur Es ist ein' Ros' de Praetorius;
Composition originale (texte et musique)
  • 2004 : Christmas Lullaby
  • 2008 : Bell Carol
  • 2009 : There were Shepherds
Mise en musique
  • 2006 : See amid the Winter Snow, (texte de Caswall)
  • 2011 : A Summer Song (texte anonyme)
  • 2012 : A Child Y-born (texte anonyme du 16e siècle)
  • 2014 : O Magnum Mysterium
  • 2016 : Printemps (texte de Victor Hugo)
  • 2017 : O Sapientia et How Sweet the Moonlight (texte de William Shakespeare)
  • 2018 : Nesciens mater
  • 2019 : Darkling Thrush (texte de Thomas Hardy)
Mme Keenan note que la composition How Sweet the Moonlight de Martin Fairbank a reçu une mention honorable au concours de composition NewWorks du DaCapo Chamber Choir de Waterloo (Ontario) en 2015.

“DaCapo ainsi que l'Ensemble vocal Sainte-Anne ont inclu cette pièce dans leurs soumissions au Concours national pour choeurs amateurs canadiens en 2015 et 2019 respectivement. À souligner également que l'Ensemble vocal Sainte-Anne avait choisi Printemps pour faire partie du répertoire qui devait être présenté au concert d'ouverture de l'événement Podium en mai 2020, reporté en raison de la pandémie de Covid-19.”

“À ce jour, Martin continue à composer de la musique chorale,” précise Margo Keenan.
 

Martin Fairbank is currently a tenor with the Sainte-Anne Singers, a member choir of the Alliance Chorale du Québec (ACQ). He has composed, harmonized and arranged choral music for over 30 years. As much a musician as he is a composer, Mr. Fairbank has more than one string to his bow. He is the lucky recipient who, unlike his three other colleagues receiving prizes this year, was able to receive the Marie-Bernard prize in person! The ACQ's Executive Director, Marie-Élène Lamoureux, awarded him this prize during an outdoor rehearsal last September.

Martin Geoffrey Fairbank has a Grade 10 piano certificate from the Toronto Royal Conservatory of Music. He started singing in choirs at the age of eight, and has served as a church organist in British Columbia, Ontario, and Quebec, as well as a church choir director. To this day he remains one of the music directors at St. Veronica Church in Dorval, QC.

He has more than one string to his bow as he holds a Ph.D. in chemistry and pursues a professional career in the paper industry.

Margo Keenan, the music director of the Sainte-Anne Singers, says that Martin joined the Sainte-Anne Singers in 1999.

“Since then, he has led choir rehearsals several times in my absence and has conducted sectional rehearsals as well as prepared the men's choir for their repertoire. He has been a member of the choir' executive committee for years and is still its president. He also takes care of publicity for the choir and helps prepare digital practice files.

“Since his arrival, the choir has performed 14 of his compositions, including two harmonizations of known Christmas carols, three original carols (text and music) and nine musical settings of various literary and liturgical texts:

First performance by the choir, arrangements:
  • 2003Take Five Merry Gentlemen (God Rest Ye Merry Gentlemen, Dave Brubeck-style)
  • 2008Rose Carol, a choral adaptation of a prelude by Brahms based on Es ist ein' Ros' by Praetorius
Original compositions (text and music)
  • 2004Christmas Lullaby
  • 2008Bell Carol
  • 2009There were Shepherds
Set to music
  • 2006See amid the Winter Snow (text by Caswall)
  • 2011A Summer Song (anonymous text)
  • 2012A Child Y-born (anonymous 16th century text)
  • 2014O Magnum Mysterium
  • 2016Printemps (text by Victor Hugo)
  • 2017O Sapientia and How Sweet the Moonlight (text by William Shakespeare)
  • 2018Nesciens mater
  • 2019Darkling Thrush (text by Thomas Hardy)
Ms. Keenan notes that Mr. Fairbank's composition How Sweet the Moonlight received an honorable mention in the NewWorks composition competition of the DaCapo Chamber Choir in Waterloo, Ontario in 2015.

“DaCapo and the Sainte-Anne Singers included this piece in their submissions to the National Competition for Canadian Amateur Choirs in 2015 and 2019, respectively. It should also be noted that the Sainte-Anne Singers had chosen to perform Printemps at the opening concert of the Podium event in May 2020, postponed due to the Covid-19 pandemic.”

“To this day, Martin continues to compose choral music,” says Margo Keenan.
 
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This page was last modified on December 22, 2020.